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Il y a quelques semaines, Philippe Labro a rendu un bel hommage à Mohamed Ali dans Le Figaro. En voici la retranscription.

Mohamed Ali a eu 70 ans la semaine dernière (…). Ali. Grâce à un excellent « papier » d’un confrère, Bertrand-Régis Louvet (le 17 janvier dernier dans Le Parisien) à propos des 70 ans de Mohamed Ali, a resurgi dans ma mémoire la vie extraordinaire de ce boxeur, né Cassius Clay, dans le Kentucky. Aujourd’hui, celui qui fut le « Roi », le plus grand, l’inégalable pugiliste, devenu icône et idole, souffre d’un grave Parkinson et n’apparaît pratiquement plus en public. L’ancien champion du monde des poids lourds a perdu tout ce qui faisait son exception : la vitesse d’élocution, la vivacité du discours, la souplesse du corps. Il était unique, Ali, dans ses 20 et 30 ans : il « flottait comme un papillon et piquait comme une guêpe », selon sa propre formule, déconcertant ses adversaires, dansant sur le ring comme personne ne l’avait fait avant lui, car il possédait, malgré son mètre quatre-vingt-seize et ses quatre-vingt-dix-huit à cent dix kilos (selon les moments), une légèreté de déplacement, une fluidité de mouvements qui faisaient plus penser à Fred Astaire ou Gene Kelly qu’à n’importe quel autre poids lourd. (suite…)

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A l’aube du XXe siècle, les marchands anglais jetant l’ancre dans l’immense port de Buenos Aires transportaient dans leurs cales une précieuse cargaison : l’amour de la boxe qu’ils livrèrent au pays. Un siècle plus tard, avec des noms comme Firpo ou Monzon gravés dans nos mémoires, la boxe demeure une part importante de la vie sportive argentine. (…)

Tout a commencé avec Firpo, « Le Taureau Sauvage de la Pampa. » Firpo (31-4, 26 KO) était énorme pour l’époque – 1m89 pour environ 100 kilos – et très puissant. Il défit 8 de ses 9 adversaires aux USA, ce qui lui permit de rencontrer Dempsey. Ce dernier, alors champion du monde et célèbre dans le monde entier, allait faire l’expérience douloureuse de cette puissance lors du combat légendaire au Polo Grounds à New-York, il y a 87 ans.

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