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24 septembre 1922, Montrouge, Georges Carpentier, le champion français le plus populaire de ce début de 20e siècle affronte un ancien boxeur de foire, le dangereux Sénégalais Louis Phal dit Battling Siki pour le titre de champion d’Europe.

Tout oppose les deux boxeurs

Carpentier est une star qui a régalé Londres, Paris et New York de ses arabesques. Symbole de l’élégance à la française, il brille autant sur les rings que dans les salons. Le 2 juillet 1921, c’est la glorieuse défaite contre le champion du monde Jack Dempsey : la main droite brisée, Carpentier bataille avec plus lourd et plus fort que lui avant de céder au 4e round. La presse américaine célèbre la classe du vaincu. En 1922, après ces longues tournées à l‘étranger, le Grand Georges, est de retour au bercail.

Face à lui, l’improbable Battling Siki. Boxeur sénégalais au passé trouble, il aurait quitté Saint Louis du Sénégal à huit ans, enlevé par une danseuse néerlandaise. Débarqué à Marseille, il découvre rapidement la boxe avant de s’engager comme tirailleur dès 1914. La guerre terminée, il reprend sa carrière de boxeur avec un succès relatif. Longtemps, les préjugés racistes de l’époque lui interdisent toute chance mondiale, les boxeurs blancs rechignant à affronter leurs homologues de couleur. (suite…)

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