Le 1er octobre 1975, à Manille, Mohamed Ali et Joe Frazier s’affrontent pour la troisième fois. En 1971, Smokin’ Joe a été le premier homme à battre Ali. En 1974, ce dernier a pris sa revanche, déclaré vainqueur par les juges au terme de douze rounds disputés. Les deux hommes prétendent avoir remporté les deux combats et se vouent une haine farouche.

LE COMBAT LE PLUS VIOLENT

Leur animosité accouche, aux Philippines, du combat le plus violent de l’histoire de la boxe.

A son coin, Ali confie : « Vous aurez jamais vu la mort d’aussi près » tandis que quelques années plus tard, Frazier déclare : « C’était pas un combat, c’était la guerre« .

L’extrême violence qui se déploie ce soir-là n’est pas le fruit du hasard. Les destins des deux hommes se sont croisés plusieurs fois, pour le meilleur et pour le pire.

Ils ne se sont pas toujours détestés. Quand, en 1967, le plus célèbre objecteur de conscience de la guerre du Vietnam perd son titre de champion du monde et sa licence, Joe Frazier prend immédiatement sa défense. Jusqu’en 1970, il ne cesse de soutenir celui qu’il a besoin de combattre et de vaincre pour valider son récent titre de meilleur lourd de la planète. Il lui donne de l’argent et plaide sa cause auprès du Président Nixon.

L’ONCLE TOM

Lorsqu’ils se retrouvent enfin sur un ring en 1971, Frazier est outré par l’ingratitude d’Ali. Ce dernier ne lui épargne rien : stupide, laid, Oncle Tom (!), gorille, les insultes fusent au gré de leurs retrouvailles jusqu’en 1974.

C’est un véritable massacre médiatique auquel se livre Ali qui ridiculise Frazier à chacune de ses apparitions publiques. Les enfants de Smokin’ Joe sont battus à l’école et les lettres de menace remplissent la boîte aux lettres familiale.

Si Ali méprise Frazier, Frazier hait Ali. Il s’est préparé comme jamais pendant qu’Ali papillonnait avec sa maîtresse dans les meilleurs hôtels de Manille.

THRILLA IN MANILA

Le combat a lieu à 10h du matin pour satisfaire les téléspectateurs américains. L’atmosphère est étouffante et saturée d’humidité alors que le thermomètre marque 52 °C !

Ali commence fort mais Frazier réplique et prend rapidement le contrôle du combat. Déchaîné, il tabasse son rival contre les cordes. Smokin’ Joe veut marquer Ali dans sa chair et vise délibérément les organes vitaux, le foie et les reins. La violence est totale. Les deux hommes se rendent coup pour coup.

Au 13ème c’est la stupeur : Ali martèle le visage de Frazier. Personne ne le sait mais le natif de Beaufort, Caroline du Sud, est quasiment aveugle de l’oeil gauche suite à un accident survenu à l’entraînement alors qu’il n’était qu’un jeune professionnel. Or, les directs d’Ali lui ferment dangereusement l’oeil droit. Lassé de voir son boxeur encaisser des coups qu’il ne voit même pas arriver, son entraîneur, Eddie Futch, l’oblige à arrêter le combat à l’appel de la quinzième et dernière reprise. Frazier est furieux d’autant que son vainqueur s’évanouit quelques secondes plus tard.

Lorsqu’il reprend ses esprits Ali quitte le ring sans fanfaronnades et s’excuse d’avoir tant critiqué et provoqué Frazier. En vain. Dans le magnifique documentaire « Ali vs. Frazier, des coups au-delà du ring » que je vous invite à regarder en cliquant sur les liens ci-dessous, Frazier – faisant référence à l’état de santé de son vieil ennemi – lâche un cinglant : « C’est moi qui ai gagné le combat (…). Je parle, je marche. Je suis vivant !« 

nicolas@zeisler.fr

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commentaires
  1. moulonguet dit :

    Bravo pour culture boxe qui repousse à chaque article les limites de l’excellence, avec une mention pour l’article clair et dense du professeur Zeisler et pour la dégustation d’un des plus forts doc sur la boxe.

  2. […] plus consultés Tyson à l'entraînementAli / Frazier : la guerre totaleAngulo vs. Kirkland : du sang, de la sueur et des larmesMartin Luther King & son crew de […]

  3. […] « Thrilla in Manilla », le troisième et dernier combat entre Ali et Frazier, est disputé aux Philippines, sous la bienveillance financière du dictateur Ferdinand Marcos. Un duel où les limites de la violence ont rarement été repoussées si loin : « le combat du siècle », et l’épilogue d’une rivalité brutale entre les deux hommes. Voir le documentaire ici. […]

  4. […] « Thrilla in Manilla », le troisième et dernier combat entre Ali et Frazier, est disputé aux Philippines, sous la bienveillance financière du dictateur Ferdinand Marcos. Un duel où les limites de la violence ont rarement été repoussées si loin et  l’épilogue d’une rivalité brutale entre les deux hommes. Voir le documentaire ici. […]

  5. […] Le jour le plus actif de l’année a été le 8 novembre avec 884 pages vues. L’article le plus populaire ce jour là a été Ali / Frazier : la guerre totale. […]

    • Mahammedidris dit :

      Auburn has tried to bring Frazier along slowly, but I think the ftuure is evident, and it may come sooner rather than later. Frazier does have a lot of work to do as far as staring down his receivers and telegraphing his throws, and I think it’s a shame he didn’t take the opportunity to enroll early. If he had enrolled early, I honestly feel he’d be the starter by now, if he hadn’t been at the beginning of the season. Frazier is the prototypical QB for the Gus Malzahn system, and he’ll eventually flourish at the helm of the offense, but he’s a diamond in the rough right now.

    • Lorrany dit :

      This is going to be awesome for the furute of the Auburn Tigers, Gus Malzahn, and the administative staff of Auburn University. And the best part about it is that it will not cost the Athletic Dept. in the excess of $180,000 like they dished out to Cecil Newton.

  6. Big George dit :

    Énorme documentaire sur la plus grande rivalité de l’histoire de la boxe qui se termine par l’un des affrontements les plus violents jamais vus (peut être le plus violent)

    • Shabu dit :

      I like Mike I thought you had a very inelltigent analysis on a Fighter standpoint.: no one knows how to value the skills of a fighter but a real fighter himself. Good job mike All the best on your new journey as A promoter and Actor. .

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