Las Vegas, 6 avril 1987. Hagler vs. Leonard

Publié: 15 septembre 2010 par Nicolas Zeisler dans Old school
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L’incroyable come-back

En 1982, Sugar Ray Leonard est au top du hip hop : il a disputé et remporté plusieurs combats contre des adversaires de grande qualité comme Roberto Duran et Tommy Hearns. Pourtant, après une nouvelle victoire face à Bruce Finch, un décollement de rétine l’oblige à prendre une retraite anticipée, à seulement 26 ans.

En 1987, mis à part un come-back d’un combat en 1984 auquel il n’a pas donné suite, cela fait cinq ans qu’il n’a pas boxé.

Pendant ce temps-là, Marvin Marvelous Hagler s’est installé comme le champion incontesté des moyens en battant Hearns, Duran et Mugabi. C’est d’ailleurs à la fin de ce dernier combat que Leonard décide de remettre les gants pour défier le champion.

Las Vegas, 6 avril 1987. Hagler vs. Leonard

Lorsque les deux hommes s’avancent vers le ring du Caesar Palace de Las Vegas, Hagler est donné archi favori. Il règne sans partage sur la catégorie depuis sept ans et affronte un rival qu’on soupçonne rouillé par ses années d’inactivité.

Pourtant, l’impensable se produit : Sugar Ray a retrouvé les jambes de ses 20 ans. Il tourne et pique un Hagler qui peine à le cadrer. Quand ce dernier parvient à le coincer entre les cordes, Sugar Ray trouve la ressource pour répliquer et vite s’échapper.

La décision des juges est favorable à Leonard. Hagler, persuadé que l’activité déployée pendant le combat aurait dû lui offrir la victoire, crie au scandale et prend sa retraite dans la foulée.

Au creux de l’oreille, le nouveau champion lui glisse un réconfortant :

You’re still the champ…

[déjà publié] Leonard vs. Duran I

[déjà publié] Leonard vs. Duran II

[déjà publié] Hagler vs. Hearns

Marvin « Marvelous » Hagler : le chauve le plus fort du monde

nicolas@zeisler.fr

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